「キュリオシティ」の火星着陸に欣喜雀躍


米国宇宙航空当局NASAの限りない歓呼:開発にほぼ6年間、そして宇宙を飛行すること8ヶ月以上の後、調査ロボット「キュリオシティ」は火星に到達した-そして直ぐに最初の写真を送って来た。

何分にも渡って研究者たちは拍手、またお互いに抱き合った。喜びと安堵で目に涙を浮かべる人たちもたくさん。「真っ赤に燃えた石炭のようにずっと腰掛けたままだったよ」とNASAのチャールズ・ボルデン局長。「もう信じられん」

報道によると「今日、米国は火星に歴史を書いた」とオバマ米国大統領は語った。自分は火星の方角から大統領選挙戦のために思わぬ後ろ盾を得たとのこと。ボルデン局長は褒める。「オバマ大統領は勇気のあるヴィジョンを与えてくれた、人類を2030年代の半ばまでに火星に送り込むという。そして今日の火星着陸はこの目的を達成するための重要な一歩をなすものである、と。

「キュリオシティ」は火星上でこれから2年間に渡って生命の痕跡を追うことになっている。赤い惑星に送られたミッションとしては最も費用が掛かったもであり技術的にも最も込み入ったものである。

「今アメリカはあの火星の上に新品の自動車、まるでちょうどカーディーラーから購入したばかりのもののように置いてあるんですよ」と欧州宇宙航空局ESAのミヒェル・デニスさん。同局はMars Expressゾンデを使って火星着陸を監視していた。「キュリオシティ」は約900キログラムの重量、古い小型車の重さである。

着陸してからたったの2、3分で「キュリオシティ」が火星で取った最初の写真が地球に届いた。火星の地平線が見えるし着陸の際ロボットが引き起こしたホコリがたくさん見える。


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